XRとは?XR(AR・VR・MR)とメタバースの違いを説明

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2023年6月8日
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没入型ビデオゲーム、バーチャル・トラベル、ARショッピングなどを耳にしたことがある方は、AR(拡張現実)、VR(仮想現実)、MR(複合現実)、XR(拡張現実)といった言葉を耳にしたことがあるのではないでしょうか?

本記事では、これらの用語の意味や違いを詳しく説明し、どれが自分に合っているのかを明確にします。

1. XR(AR・VR・MR)とは

XR(エクステンデッドリアリティ)は、拡張現実(Augmented Reality – AR)、仮想現実(Virtual Reality – VR)、融合現実(Mixed Reality – MR)など、拡張現実に関連する技術を総称する用語です。

  • 仮想現実(VR)は、完全に仮想的な環境を再現する技術であり、ユーザーは仮想空間でゲームやアプリケーション、デジタルコンテンツを体験したり、相互作用することができます。
  • 拡張現実(AR)は、現実の環境に仮想情報を組み合わせる技術です。ユーザーは実際の環境上に表示される仮想オブジェクトを見たり、それと対話することができます。
  • 融合現実(MR)は、仮想現実と拡張現実を組み合わせた技術で、仮想オブジェクトと現実の環境が相互に対話する新しい環境を創り出します。

XRは、エンターテイメント、トレーニング、医療、建築など、さまざまな分野で広く活用されています。XR技術は、印象的な体験を提供し、新たな創造的な可能性を開拓しています。

▼「拡張現実(AR)と仮想現実(VR)」についてもっと知りたい方はこちらの記事もご参照ください。

AR (Augmented Reality – 拡張 現実とVR (Virtual Reality – 仮想 現実)を徹底的に比較

2. ARとVRとMRの比較

拡張現実とは、拡張現実、仮想現実、複合現実という技術群を包括的に指す言葉です。例えば、バーチャルリアリティヘッドセットとオーグメンテッドリアリティヘッドセットは異なりますが、どちらもエクステンデッドリアリティ技術として扱われます。

これらの知覚を変える技術は、仮想的な要素を扱うもので、搭載されたコンピューターがすべてのオブジェクトを生成することを意味します。

VRでは、CGIが視界を完全に覆うため、完全に偽物の世界に没入することになります。ARやMRもCGを使いますが、周囲を見ることが目的なので、CGが視界全体を覆い尽くすことはありません。その代わり、物理的な環境は何らかの形で強化されたり変化したりします。

ARやMRは、一般的なスマートフォンでヘッドギアなしで利用できるものもありますが、VRはヘッドセットが必要です。

2.1. テクノロジー:VRは視界を遮る、AR/MRは遮らない

これらのXR技術を掘り下げる前に、まず、これらの技術の仕組みを明確に区別する必要があります。冒頭のリンク先で詳しく説明していますが、とりあえず、ARやMRとVRを分けるたった一つの要素、それは「VRは視界を完全に遮断する」という事実を知っておく必要があります。

バーチャルリアリティは、CG映像以外を隠すように作られています。一方、拡張現実と複合現実は、現実世界と仮想世界を見せるように作られています。

後述するように、ARとMRは、あなたがすでにやっていること、周りで見ていることを強化し、変化させるように設計されているのに対し、VRは現実を完全に偽物のものに置き換えるように設計されているため、このように機能します。

2.2 イマージョン: VRは明確な勝者、MRは僅差

しかし、「没入感」を「環境が普段と違うだけ」という知覚の変化と考えるなら、ARにはない仮想と現実の要素の相互作用があるMRは、それに近い存在と言えます。

複合現実のオブジェクトは、現実の空間に固定することができます。

つまり、その周りを物理的に歩くことができ、あたかも現実であるかのように対話することができます。完全にリアルな環境と完全にバーチャルな環境の間に、しっかりとした橋渡しをすることができるのです。

2.3. 応用編: 教育におけるVR/MR Excel、エンターテイメントにおけるVR

3つのXRタイプすべてに多くのアプリケーションがあり、その多くは他のXRタイプに影響を及ぼします。

例えば、入院患者のバイタルや精密手術のためのレントゲンの詳細を身体に重ね合わせることができます。MRは、そのような場面ではあまり役に立ちません。むしろ、バーチャルなオブジェクトを使って手術を「実行」するのに有益です。

大衆にもっと関係があるのは、間違いなくエンターテインメントとゲームです。

AR、VR、MRは、それぞれ独自の方法で楽しい体験を生み出しますが、最も深い没入感を得られるのはバーチャルリアリティだけです。

VRでは、映画館を丸ごと自分のために作ることができ、リアルなFPSゲームやバーチャルツーリズムは、ヘッドセットを装着し、外界の邪魔をしない状態で楽しむのがベストです。

ARやMRは、洋服の試着、家具が部屋に合うかどうかの確認、店頭の商品の上にある顧客の評価など、現実を覆すようなさまざまな作業を可能にし、買い物の仕方を劇的に変えることができる。また、VRでは、ヘッドセットを装着するだけで、ショッピングモールを完全にシミュレートして閲覧することができます。

3. XRとメタバースの違い

XR(AR、VR、MR)が仮想環境での没入体験やインタラクションを可能にする一連の技術であるのに対し、メタバースは物理世界とデジタル世界を融合させた完全没入型で相互接続された仮想世界を表す概念です。ここでは、XRとメタバースの主な相違点を紹介します。

全体として、XR技術が特定の仮想環境内で没入感を与えるのに対し、メタバースは、ユーザーと仮想オブジェクトのシームレスな相互作用を可能にする、完全に相互接続され持続する仮想世界を想定した大きな概念です。

4. XRの今後の動向

拡張現実(XR)は、拡張現実(AR)、仮想現実(VR)、複合現実(MR)を包含する、急速に進化する分野です。ここでは、XRの今後の動向についてご紹介します:

  1. 導入の増加XR技術は、より身近で安価なものになりつつあり、教育、医療、エンターテインメントなど様々な業界への導入が進んでいます。
  2. AIとの融合:XRテクノロジーは、ARやVRアプリケーションでAI搭載の音声アシスタントを使用するなど、よりパーソナライズされたインテリジェントな体験を提供するために、人工知能(AI)との融合が進んでいます。
  3. ハードウェアの改良:軽量で高解像度のディスプレイの開発により、より没入感のある体験をユーザーに提供することができます。さらに、触覚フィードバック技術の進歩により、XRの体験がよりリアルで魅力的なものになります。
  4. ソーシャルXR:ソーシャルXRとは、XRテクノロジーとソーシャルメディアプラットフォームの融合を意味し、ユーザーは仮想空間で互いに交流することができるようになります。このトレンドは、より多くの人々が没入感のある社会体験を求めるようになり、人気が高まることが予想されます。
  5. トレーニング・教育用XR:XR技術は、医療トレーニングのための仮想シミュレーションや、没入型の語学学習プログラムなど、没入型のトレーニングや教育体験を提供するために使用されています。
  6. コマースにおけるXR:XR技術は、顧客が購入前に衣服や家具を仮想的に試着できるようにするなど、Eコマース体験を向上させるために使用されています。

全体として、XR技術は今後も進化を続け、新たな産業へと拡大し、ユーザーにより没入感のある魅力的な体験を提供することが期待されます。

5. まとめ

これら3つの拡張現実はいずれも有用であり、どれを選択するかは、何を実現したいのかによって大きく異なります。

ARとMRは、現実と空想が混ざり合うことを目的に作られていますが、後者は現実の混ざり合いをより深く追求することで優位性を発揮します。

VRは、現実の世界を見ることはできませんが、デジタルリアリティに没入し、一人でも友人とでも楽しめるという点で優れています。

現実逃避やゲームのようなリッチでリアルな体験を求めるのであれば、VRは欠かせません。

MRはARとほぼ同義ですが、どのように見てもその場にとどまる仮想的な要素を操作できるため、拡張現実よりもリアルに感じられるという利点があります。

しかし、ARは、ほぼすべての最新のスマートフォンで何らかの形で利用でき、多くの場合、無料で利用できるため、よりユビキタスです。

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